miércoles, 8 de julio de 2020

EL TRAILER DE "HYSTERICAL"

Por fin actualizamos nuestro recién remozado canal de Youtube. Y lo hacemos de la mejor manera posible, con el trailer de una comedia ochentera de segunda división que, al menos yo, siempre he tenido en gran estima, "Hysterical", parodia del cine de terror a mayor gloria de los Hermanos Hudson.
AQUÍ tienen una reseña completa de la interfecta (y la caratula del VHS). Y debajo, disponen del simpático trailer, extraído cerdamente de una sucia cinta de vídeo, como bien demuestra su baja calidad.
Para completar esta entrada, les dejo al final un cartel alternativo de lo más molón.
Espero que disfruten del pitote. Y si no, ya saben que... ¡me impogta un cagajo!.





lunes, 6 de julio de 2020

BEATS

“Beats” es la rara avis de las películas que ambientan sus argumentos dentro de la cultura Hip Hop, porque si estas se centran SIEMPRE en la figura del rapero —exceptuando, quizás, las películas primigenias del género (“Beat Street”, “Wild Style”) que se centraban en la figura de graffitero o el breaker y que eran de un carácter marcadamente documental al intentar retratar un movimiento relativamente nuevo— “Beats” deja al rapero a un segundo plano para centrarse en la figura del “Beatmaker” o “Productor” —que es la persona que se encarga de hacer los ritmos sobre los que el rapero soltará sus rimas—. Entonces, aquí tenemos una historia clásica de superación personal, de salir del barrio hostil a través del talento, en un drama (que le va mucho el drama a las películas sobre Hip Hop) muy al gusto de señoras de mediana edad, que se mueve en un terreno francamente difícil porque, si el rapero tiene el campo de acción de las batallas de rap o de desmostar su valía en los escenarios, el “Beatmaker” es un individuo que no necesita salir de su habitación para demostrar su talento y habilidad. Cualquier escena de elaboración de un ritmo frente a una caja de ritmos o un ordenador, será aburrida y carente de emoción. Lejos de amedrentarse con eso, “Beats” lo utiliza a su favor y nos muestra a un individuo confinado en su habitación por motivos de salud mental. Doble superación.
Un adolescente sufre de agorafobia tras presenciar el asesinato de su hermana, por lo que no puede salir de casa sin que le den ataques de pánico. Pero resulta que este muchacho encerrado en casa, hace unos ritmos asombrosos. Por otro lado tenemos a un ex manager de grupos de rap que en la actualidad trabaja como guardia de seguridad en el instituto. Como este muchacho, debido a su trauma, lleva un largo tiempo sin ir al instituto, el guardia de seguridad se persona en su casa para ver que sucede, y es hablando con su madre cuando se da cuenta de que el chaval hace unos ritmos innovadores. Cuando en un descuido de su madre, este se mete en la habitación del muchacho, será testigo de uno de sus ataques de pánico. No obstante, se las igeniará para, con el talento del chico, volver a primera fila de la industria musical. Pero lo tendrá difícil porque, claro, el chico no puede ni quiere salir de casa, lo que dificultará todo un poco.
Precedida de críticas positivas, se trata de un producto Netflix de lo más curioso, que aun entretenido (que lo tenía chungo) y original en su planteamiento, al final se prodiga como un drama de estructura televisiva que, difícilmente, llega a enganchar del todo y a duras penas pasa del aprobado. Aunque se valora el intento de hacer algo diferente. Sin embargo, el neófito se quedará igual que estaba después del visionado, porque el tema de realizar ritmos no queda muy bien explicado. Es más, si no sabes de que va el rollo, el espectador se quedará un poco extrañado porque no comprenderá que hace ese individuo tocando botones, ni entenderá el proceso de lo que es hacer un ritmo. Aunque, supongo, que serán pocos los neófitos que se acerquen a una película sobre un individuo que hace ritmos de rap.
La estructura televisiva, no es culpa de la plataforma que se empeñe en lanzar productos de esta índole (dios sabe que intenta hacer películas lo más mainstream posible, otra cosa es que les salga), más bien sería culpa de su director, Chris Robinson, que si bien se ha ganado la vida realizando videoclips para reputados raperos, su experiencia en la ficción es eminentemente televisiva y se reduce a un par de escarceos con el cine indie con la película “ATL” y, luego ya,  “Beats” y uno de los episodios de la serie “Wu Tang: An American Saga”. Vamos, que no le tiene el pulso medido a la ficción porque es medio novato en esas lides.
En el reparto, jóvenes promesas del mundo del espectáculo de Chicago, lugar donde se desarrolla la película, y el protagonismo de un delgadísimo Anthony Anderson que, curiosamente, dio vida a un “Beatmaker” en la estupenda “Hustler & Flow”, con lo que algo familiarizado estaría con el tema. Aquí, es el ex manager entendido en la materia.
Normalita. Se puede ver.

sábado, 4 de julio de 2020

PESADILLA INTERMINABLE

Hablar de "Pesadilla Interminable" significa hacerlo de "Noche en el tren del terror", indiscutible clásico del "trash" que por estos lares hemos tratado a fondo en formato escrito y audiovisual. Si no la conocen, decirles que se trata de una película de capítulos con la curiosidad de que, la mitad de ellos, son largometrajes con vida comercial propia que el productor redujo a trizas y manipuló hasta convertirlos en cortometrajes estética y narrativamente afines al pitote. Lo que viene a continuación es la reseña de la versión larga de uno de esos capítulos, se titula "Pesadilla Interminable" e internacionalmente se la conoce como "The Nightmare Never Ends" o "Cataclysm".
Cuenta la historia de un abuelo judío que reconoce, tele mediante, al nazi que le atormentó durante su estancia como prisionero en un campo de concentración. Pero hay un problema, el tipo en cuestión no ha envejecido nada. Se lo explica a un detective amigo y vecino que decide investigar cuando el judío la palma, descubriendo que el ex-nazi es en realidad el mismísimo demonio. Paralelamente a esta historia, nos narran la de un escritor que se ha hecho famoso porque en su nuevo libro habla de la demostrada no-existencia del Todopoderoso. Resulta que su mujer tiene pesadillas (interminables) con el ex-nazi/demonio, quien se ha encaprichado de su esposo y le va a proponer que se una a sus filas de adoradores.
Pues bien, había visto "Pesadilla Interminable" en su versión resumida para "Noche en el tren del terror" y, claro, gracias a los patéticos monstruos de stop-motion y demás trucajes cutres que aparecen en esta, estaba convencido de que, en versión íntegra, debería ser una fiesta de risa y descojoncio. ¡Sacro error!. La cruda realidad es que se trata de un thriller sobrenatural algo tosco y pobre, sí, pero bastante sobrio y no excesivamente peñazo. Lo más sorprendente es descubrir que los monstruos horribilis y los demonios de careta carnavalesca son añadidos que le encasquetaron para la versión acortada de la antología, pero que en la original no están por ningún lado. Únicamente en el desenlace ambas versiones coinciden en cuanto a truculencia y tal, pero es evidente que el artífice de "Noche en el tren del terror" buscaba contentar a la audiencia juvenil con los efectos especiales y las guarrerías que tanto escasean en "Pesadilla Interminable". Fascinante y regocijante. A cambio, tenemos alguna idea descabellada y que a día de hoy aún no comprendo, como la inexplicable aparición de una tribu de indios mohawk en el salón de casa del demonio (???).
Los actores son los mismos que "Noche en el tren del terror", claro, el alcoholizado Cameron Mitchell y un Richard Moll luciendo peluca... o un pelo que lo parece. La obra la firman tres energúmenos: Phillip Marshak, Tom McGowan y Gregg C. Tallas. El guión sigue siendo cosa de Philip Yordan, que aún sin estar a la altura de sus títulos clásicos y logros, es evidente que no alcanza las cotas de patetismo extremo bien visible en la versión acortada de esta curiosa peliculita.

viernes, 3 de julio de 2020

THE SEXPLOITERS

El título no puede ser más explícito ni más acertado, ya que estamos ante un genuino nudie cutie de mediados de los sesenta —de los de más baja estofa— que, efectivamente, tiene como principal premisa explotar el sexo.
Pero en este film, el término “Sexploiter” es utilizado para denominar a señoras y señoritas que se prostituyen a cambio de unas monedas. Obviamente, los sesenta y el subgénero son muy ingenuos, y el tipo de prostitución que estas señoras ofrecen es tan solo dejarse fotografiar por señores de mediana edad que lucen las sienes plateadas en el mejor de los casos, son calvos en el peor o, directamente, igual de feos que gorilas. La cosa comienza con un prólogo en el que una de nuestras protagonistas acude a casa de un gañán que pide ser fustigado con un látigo, en una secuencia desopilante.
Así, estas señoras (o señoritas), acuden a lo que se supone que es una academia de modelos desde la cual les indicarán cual es el servicio que deben ofrecer al cliente. Y, de esta forma, tenemos el festival de bailecitos, destetes, tías jamonas posando en pose provocativa, y tíos asquerosos sacándoles fotos mientras ponen cara de salidos. No hay más.
La gracia del asunto está en el poco cuidado que se le pone a todo lo técnico en la película, por lo que predomina un montaje terrible con saltos de eje criminales, desencuadres a cascoporro, y una escena que representa una sesión de fotos en la que, mientras que las chicas que posan están en el interior de un estudio, el tipo que les saca fotos están en plena calle, en el campo, pero se supone que están todos en el mismo lugar... Por lo demás, nada nuevo que no hayamos visto en otros nudies. No tenemos atisbos de comedieta a lo Herschell Gordon Lewis, no tenemos imaginería pop a la “La vida sexual deFrankenstein”, ni tenemos nada. Si acaso un par de jamelgas muy monas y otras que parecen orcos.
Sin embargo es una película que goza de cierto culto en los USA por tratarse de uno de los nudies más olvidados de la época, que estaba práctimente olvidado hasta que, en un alarde de postmodernismo, alguna distribuidora lo recuperó, restauró —de aquella manera— y lo puso a disposición de los retro-pajilleros.
Más interesante resulta alguno de los implicados en esta película porque, por un lado, tenemos a la dirección a Al Ruban, que firma con esta su única película como director, pero que en años posteriores se convertiría en productor de los films más populares de John Cassavetes (“Opening Night”, “Así habla el amor”) o cintas mainstream como “París Texas”, mientras que toda su carrera la desarrolló haciendo distintos oficios para el cine, ya fuera como actor (aparece en “La cosa del pantano” de Wes Craven) o como director de fotografía de las más variopintas y oscuras películas. También aparece como actor en esta, sin acreditar, del mismo modo que lo hace C. Davis Smith, también involucrado en el cine de Cassavetes, director de sexploits los cuales firmaba con diversos pseudónimos (Charles Lamont sería el más conocido) y que cogió la cámara en infinidad de películas. Ambos, Ruban y Davis Smith, dan vida en “The Sexploiters” a los señores calvos, feos y agorilados a los que hacía mención al principio de la reseña.
Por lo demás, poca cosa. Una gota en un mar de nudies. Ni tan siquiera destaca por ser la niña fea de la clase.

miércoles, 1 de julio de 2020

LOS FOTOCROMOS DE "EL DESENLACE"

"El Desenlace" resulta ser la última película con certificado Dogma 95, y la que cerraría la trilogía Dogma realizada por Juan Pinzás. Considerada por los expertos uno de los mejores films de Pinzás, yo creo que es una película imprescindible para entender la idiosincrasia del cineasta. Después de esto, Pinzás empezaría con su etapa más personal, a la vez que le toma el gusto a las técnicas del dogma.
También son los últimos fotocromos de este ciclo dedicado a Pinzás.










lunes, 29 de junio de 2020

RIÉNDO SE ENTIENDE LA GENTE

Según la carátula, esto se titula “Riendo se entiende la gente”, según los créditos, “El Show de Beatriz Carvajal”. En cualquier caso se trata de una cinta de vídeo del año 1986, un vehículo para el lucimiento de Beatriz Carvajal que se le encarga al director Ismael González. González, probablemente sea uno de los directores españoles de derribo más curiosos y extraños que tuvimos en aquella época, que lo mismo le pasaba factura a una cinta de vídeo como esta, que se rodaba toda suerte de documentales, que se casca unas cuantas películas “S”, subgénero este en el que facturó clásicos como puedan ser “Al Sur del Edén”, donde tiene un papel nuestro amigo Juan Pinzás, la archipopular “Los pornoaficionados” donde Emilio Linder se pone las botas o, finalizando con este título su filmografía, “Estas chicas tan putas”. Por otro lado, es el director de esa extraña (casi) apología del nazismo que es la película “I Love Hitler”, firmada, al igual que sus pelis “S”, bajo el pseudónimo de Félix Varón.
Tampoco tiene mucho que contar este vídeo más allá de lo atractiva que pueda resultar su mera existencia. Se vende un show de Beatriz Carvajal filmado en un estudio donde apenas han colocado un par de fondos de color, que combinado con sketchs y la actuación del cómico Kiko y la Vedette Carmen Valentzy, apenas llega a la hora de duración. La primera media hora la protagoniza la Carbajal haciendo sendos monólogos de la época, interpretados por dos de sus personajes más queridos, que ya interpretara en el “Un, dos, tres”. Loli, la puta gangosa y una folclórica que es la clara imitación que nos brinda Beatriz Carvajal de Lola Flores. De esa guisa, además, se canta una canción y recita unos versos. La siguiente media hora se la reparten Kiko y Carmen Valentzy. El primero, con una batería de chistes con un nexo de unión —vamos, lo que hoy conocemos como monólogo— y, la segunda, se canta un par de canciones de carácter picantón, para luego finalizar la cinta con un numerito cómico a dúo. Y no hay más tela que cortar, señores.
La gracia está en que de estos acompañantes de Carvajal, Kiko y Carmen Valentzy, a priori, pueden parecernos absolutos desconocidos, pero a poco que echemos un ojo y le dediquemos unos minutillos a su búsqueda en Internet, descubriremos que, por su parte, Kiko es en realidad José Luis Carbonell, perteneciente a la primera pareja cómica de la televisión española formando el dúo Kim y Kiko junto a Rafael Quevedo. Se trata de una pareja de humoristas que venían de patearse los teatros, donde nunca tuvieron demasiado éxito, que hicieron giras en Hispanoamérica, y que acabaron dando con sus huesos en los estudios de Televisión Española a mediados de los años 50, donde desempeñarían su labor de humoristas cuando nuestra tele estaba emitiendo en pruebas. Esto les granjeó popularidad y les otorgó cierta fama, hasta que a mediados de los 60, Kim falleció y Kiko se quedó solo. Desde entonces y hasta su muerte, su actividad artística quedó relegada al teatro y  las salas de fiestas y, de ahí, su intervención en esta cinta encabezada por Beatriz Carvajal.
Por otro lado, Carmen Valentzy es lo que en la época de la revista se denominaba “Súper Vedette”, que se diferenciaba de la Vedette a secas por el hecho de que, mientras que la Vedette únicamente bailaba y lucía palmito, cuando no, también cantaba, la Súper Vedette, además, podía actuar, y su mera presencia era el reclamo de la revista que tuviera a bien interpretar. Kiko y Carmen Valentzy en los ochenta se asociaron, formaron pareja, y dieron un sinfín de numeritos cómicos en teatros y salas de fiestas, lejos del mundo de la televisión y, por lo tanto, sólo serán reconocidos por los aficionados y expertos de la revista.
En cuanto al contenido de la cinta, puede que peque de rancio, obsoleto e incluso machista, pero yo siento mucha simpatía por el humor español clásico, por la revista, y por este tipo de espectáculos en general. Al margen de esto, Beatriz Carvajal, que a fuerza de chupar escenario se convirtió en una de nuestras mejores actrices en activo, como humorista y artista de variedades me parece una todo terreno y, verla aquí, en el punto álgido de su carrera, en plena forma, con su humor, se me antoja una experiencia de lo más satisfactoria. Descubrir, por otro lado, a Kiko y Valentzy, con un humor, si cabe, aún más rancio y abotargado, me ha resultado igualmente muy sugestivo, por lo que, sí, he disfrutado como un enano con esta cinta, aunque no se la recomiendo al neófito por razones obvias. Y el experto… ya sabe a lo que atenerse.

sábado, 27 de junio de 2020

MALEVOLENCE 3: KILLER

Sorprende, y no para bien, el caso de esta tercera y -al menos de momento- última entrega de la saga "Malevolence". Después de los notorios resultados de la segunda parte, desconcierta presenciar un auténtico paso atrás. Da la sensación que Stevan Mena (más pluriempleado que nunca: director, guionista, productor, editor y compositor de la banda sonora) hiciera un poco lo que Don Coscarelli cuando no consigue levantar el proyecto que quiere: Recurrir a aquella franquicia que sabe le funciona a la hora de atraer la atención de inversores, prensa y público. Sin importar si el presupuesto es menor, mucho menor, y si los medios y actores con los que ahora cuenta quedan por debajo del título precedente. En el caso de Coscarelli es "Phantasma", en el de Mena es "Malevolence". Y con ambos ejemplos, hablamos de un modo muy poco lustroso de jorobar tu propio legado.
"Malevolence 3: Killer" arranca justo donde terminaba la primera (no olvidemos que la segunda era una precuela). El asesino escapa de aquellos que quieren matarle y se dirige a su antiguo hogar, que ahora habitan un oportuno grupo de preciosas estudiantes a las que no les importa pasearse con poca ropa. Todo ello a la par que el "Dr.Loomis" de rigor lo persigue y, en el camino, se topa con la abuela del psycho killer, a la que da vida en plan guiño tremendo Adrienne Barbeau. ¿El resto? Pues unos cuantos crímenes y poco más.
Así pues, estamos ante un auténtico regreso al slasher más ortodoxo, y además de verdad, perfectamente recreado y sin odiosas postmoderneces. Por ejemplo, las escenas de asesinatos son intensas, sí, pero sin perder las formas, sin excesos, que es un mal muy común de todas aquellas pelis que se venden como homenajes a los clásicos. Sin embargo, eso que para muchos de ustedes puede ser una aspecto positivo, a mi ya no me vale. He deglutido demasiados slashers en mi vida como para encontrarle algo especial a este, tan aferrado a los dogmas del subgenero. Su misma cualidad es a la vez su mayor enemigo. Al menos no es tan aburrida como la primera entrega, aunque sí denota una cuantiosa falta de medios. Se ve un pelo más cutre.
Solo para fieles a la saga o adictos al slasher sin posibilidad de redención. Me quedo con "Bereavement". Pero de largo.
Si Mena fuese un tío listo, no haría una cuarta.

viernes, 26 de junio de 2020

DEAD LEAVES

Constantin Werner es uno de esos artistas completos que podían ser interesantes si no fuera porque su condición de artista total, de puro pedante, se me antoja una caricatura. El tipo, siempre con el halo de artista por bandera, es cineasta, escritor, pintor, productor, realizador de vídeo clips… pero su obra tampoco es que sea muy prolífica. Con todo, no deja de tener cierta gracia, al menos como cineasta.
A finales de los 90 sorprendió al público artie con este film rodado en 16 mm y en plan guerrilla, en que aprovechó un viaje en coche para ir filmando por el camino, en el mismo coche, en moteles y parajes naturales. Y, lógicamente, ganó premios en unos cuantos festivales de naturaleza más o menos marginal.
Lo que me llama la atención es ese fino hilo que separa lo artístico de lo cutre, porque “Dead Leaves”, con  todo el rollo pedante que se gasta, no deja de parecer un film amateur en el  que han puesto un poco de cuidado a la hora de sujetar la cámara. Desde luego, el look chungo que se gasta, con el granaco del 16, la imagen sucia, oscura y deprimente, resulta de lo más atractiva.
Cuenta la historia de una pareja que se quiere mucho, en la cual, él, acusa cierto grado de enfermedad mental. Ella tiene un accidente casero y muere al caerse desde una silla y él, incapaz de asumir la muerte de su amada, se la lleva consigo en coche a Nueva York. Carga con el fiambre y, mientras vemos como lo acuesta a su lado, le pinta las uñas y lo cuida, unos flashbacks nos transportan a los tiempos en que fueron una pareja feliz. Pero según va pasando el tiempo, el cadáver se va descomponiendo (cosa que al individuo le pone muy nervioso) y desencadenará un trágico desenlace.
Y bueno, no está mal la cosa, y el cómo está filmado, cómo se aprovecha de la precariedad con la que filma, resulta cuando menos sugestivo. El tío va rodando por el camino, sobre la marcha, allá donde se deja caer, y eso mola mucho. La improvisación está a flor de piel en cada fotograma. Así como lo cutre lo inunda todo.
¿Lo malo? Que por momentos se pasa de petulante. “Dead Leaves”, sin apenas diálogos y mucha voz en off, se hace acompañar de poemas de Edgar Allan Poe —entre otros— recitados mientras la cámara nos muestra momentos felices de la pareja. O cuando quiere acentuar algo, o hacer reflexionar a espectador sobre el amor y la muerte, poemita al canto. O le da por el surrealismo en escenas que no vienen a cuento, como uno de los flashbacks en el que ella le hace a él cambiar el nombre cada cinco segundos sin ningún motivo: “— Di: mi nombre es Michael. —No, Mi nombre es John. —No, di: Mi nombre es Michael. —Mi nombre es Michael”. Y así se tiran un rato largo.
Por otro lado, y esto no lo veo mal del todo, es muy curioso como en el mundo del cine artístico, el tirar por lo contemplativo es siempre algo recurrente y hasta resultón. Constantin se recrea en las imágenes durante minutos con paneos del mobiliario donde suceden algunas de las escenas o, incluso, filmando a un animal muerto del bosquecillo en el que le ha tocado filmar en ese momento.
Sin más, un film artístico con sus cosas interesantes, y sus cosas deleznables en busca del prestigio, el intelectualismo y la trascendencia. Vamos, una de esas películas que me despiertan sentimientos opuestos de amor y odio al mismo tiempo. En cualquier caso, bien merece un visionado.
Constantin Werner, diez años después rodó otra película, esta vez de época, pero también en plan guerrillero, titulada “The Pagan Queen” y, otros diez años después, un cortometraje en vídeo. Y con eso, sus cuadros, sus escritos y, en calidad de productor,  produciendo series de televisión de artes marciales en las que involucra incluso a Donnie Yuen (¿?) el individuo va tirando.

miércoles, 24 de junio de 2020

LOS FOTOCROMOS DE "DÍAS DE BODA"

Secuela directa de “Érase otra vez”, segunda película del dogma español y primera colaboración de Juan Pinzás con el, también amigo de la casa, Javier Gurruchaga. En ella,  vemos como Rosendo, protagonista de la anterior película, se casa con una señorita por puro interés ya que, en realidad,  Rosendo tira más hacia el homosexualismo. Entre unas cosas y otras, esa boda acabará como el rosario de la Aurora.
Estos son los fotocromos de su estreno en cines.










lunes, 22 de junio de 2020

80 BLOCKS FROM TIFFANY'S

Documental de absoluto culto en los USA que retrata de primera mano testimonios de miembros directos de las bandas de sur del Bronx de Nueva York, los Savage Skulls y los Savage Nomads. Una de esas piezas documentales de vital importancia para la cultura popular neoyorquina que permaneció oculta en algún almacén de películas hasta que fue rescatada y remasterizada para ser protagonista de una lujosa edición en DVD.
La cosa es simple: Un documental estilo clásico de cabezones parlantes, solo que estos cabezones pertenecen a miembros activos de las bandas a las que antes he hecho referencia, así como a las de otros residentes de South Bronx que cuentan a las cámaras, sin ningún tipo de tapujos, como es el día a día en el gueto, ya sea desde el punto de vista de una prostituta, ya sea desde el punto de vista del gerente del club de moda que los pandilleros frecuentaban. Todo ello filmado en espléndidos 16 mm del año 79.
Hay que tener en cuenta que el documental está capturando unos días en los que el sur del Bronx era poco más que un hervidero de ratas, dejado de la mano de Dios, y víctima de los incendios que provocaban un buen número de pirómanos locales. Un auténtico lugar de decadencia, crimen y drogadicción. Asimismo, la cámara captura, cuando puede, parte de actividades delictivas perpetradas por las bandas, disturbios con la policía y hasta una de las primigenias Block Partys de los setenta, que no son más que el preludio del nacimiento del Hip-Hop.
En otro orden de cosas, los pandilleros protagonistas no son más que jóvenes muy perdidos, unos completos y temerarios ignorantes que, inmersos en la cultura de pandillas, tienen una deuda pendiente con la estética de los moteros de los años 60 y, tomando esas primeras bandas como referentes, no dudan en adornar sus harapientas vestimentas con todo tipo de parafernalia militar, o lucir esvásticas siendo estos negros o portorriqueños.
La gracia del asunto está en que no se trata de un documental más de denuncia, sino que es un trabajo alternativo de la gente del “Saturday Night Live”, un equipo dedicado casi en exclusiva a la comedia.
Las pandillas del Bronx eran noticia a nivel nacional, rara era la publicación dominical que no incluía en sus páginas algún artículo relacionado con lo que se cocía en los barrios del sur del Bronx, independientemente de si se trataba de prensa seria o sensacionalista. Fue precisamente leyendo un artículo firmado por el periodista Jon Bradshaw  publicado en la revista “Esquire” en el que se profundizaba sobre las pandillas, que a Gary Weis, cineasta habitual de SNL se le encendió la bombillita para rodar un documental sobre los pormenores de este ambiente enrarecido y sumido en la criminalidad. Tomando buena nota de lo que había leído, logró convencer a Lorne Michaels, productor del SNL, para que depositara su confianza y dinero en el documental que tenía en mente. Básicamente, se trataba de rodar en la zona con un equipo reducido, una cosa barata y cómoda. Así que se pusieron manos a la obra y lo rodaron casi sin despeinarse.
“80 Blocks from Tiffany’s” comercialmente no supuso algo que fuera rentable para sus creadores; La película apenas tuvo vida comercial como vídeo educativo en los albores de los 80, pero sin darse cuenta, Weis y Michaels fueron los responsables de las únicas imágenes en movimiento existentes de la cultura de pandillas de los años 70. Aquí hay imagen, hay sonido,  y declaraciones exclusivas. Esto no deja de ser un documento histórico porque lo único que existía al respecto era un montón de fotografías que son las que sirvieron para ilustrar la historia del Bronx de aquellos años, pero películas o vídeos, más bien poca cosa. Hasta que recientemente se rescató del olvido el documental  del que les estoy hablando.
No se trata de una gran película documental, es más bien del montón. Superior a esta, pero más centrada en la imagen de los camellos y los drogadictos de los guetos neoyorkinos, tenemos la más imaginativa “Historia de un junkie” de Lech Kowalski, que si bien no tiene la importancia histórica de esta, al menos si tiene un mayor interés en general.
El director Gary Weis, a parte de rodar sketchs para “Saturday Night Live”, y especiales televisivos al servicio de Steve Martin, es también el responsable de esa excentricidad que es “The Rutlers”, producto televisivo paródico que se mofaba de The Beatles, con parte de los Monty Python y las grandes estrellas de SNL, en su reparto.
Por cierto, el título del documental, “80 Blocks from Tiffany’s” (80 Bloques desde Tiffany’s) hace referencia a los 80 bloques de distancia que existen, aproximadamente, desde el Upper East Side de Manhattan, en el centro de Nueva York, hasta los barrios del Bronx donde habitaban las pandillas. Poca distancia para tanto contraste.

sábado, 20 de junio de 2020

BEREAVEMENT (MALEVOLENCE 2)

Tenía cuatro motivos de peso para ver esta película. Primero, porque es de terror. Segundo, porque es la secuela de "Malevolence" y, como dije en aquella reseña, el fin consistía en deglutir la trilogía al completo. Tercero... y cuarto, ¡las tetas de Alexandra Daddario! Protagonista femenina y una de las cositas más exquisitas y pajeables del panorama cinematográfico actual. "Bereavement" sigue a la peli que lanzó de verdad a la muchacha, "Percy Jackson y el ladrón del rayo", es decir, que podemos gozarla jovencita, mojable como un churro en chocolate y luciendo un "top" de esos ceñidos, de generoso escote y, encima, blanco. Vamos, que toca sobredosis de pezones erectos. Que se lo digan al propio director y guionista, Stevan Mena, responsable también de la primera parte, quien no dudó un segundo en explotar en el póster todo el potencial erótico de la zagala.
Dejando de lado apreciaciones masturbatorias, y centrándonos en lo que toca, hay que aclarar que "Bereavement" es una precuela. Narra los hechos acontecidos antes de "Malevolence", es decir, el origen del asesino, de cómo pasa de inocente infante a tremebunda máquina de matar. Así pues, mientras presenciamos toda esta parte, con el crío asistiendo a los horribles crímenes del tarado que lo adoptó por la fuerza, en paralelo nos van narrando el drama de la Daddario, la típica "chica diferente" que se ha instalado en casa de su tío y que, inevitablemente, terminará inmiscuyéndose en la rutina del clan criminal.
Hay que decir que se nota una generosa mejora con respecto a "Malevolence". En todos los sentidos. Más guita (un presupuesto de dos millones de dólares, diez veces el de la primera), una historia mucho más interesante y una ristra de personajes más ricos con los que es fácil empatizar y a los que dan vida un reparto notable. Junto a la Daddario encontramos a Michael Biehn y John Savage (quien nos reserva un epílogo que, en su sencillez, y sin mucha parafernalia, resulta de lo más triste). Brett Rickaby da vida a algo más que un psycho killer con máscara, este tiene "chicha". Y se agradece.
Las escenas de asesinatos son brutas, intensas y crueles.
Así pues, estamos ante ese raro ejemplo de secuela que supera, y con creces, a la peli de origen. Tampoco es que sea la mojama, ni un dechado de diversión, pero desde luego demuestra que disponer de más medios no siempre se traduce en perder la esencia o parir un producto más desangelado. Todo lo contrario.
Recomendable (y ni siquiera hace falta que hayas visto "Malevolence" para pillarle el gusto).

viernes, 19 de junio de 2020

I WANT MORE

Sexploitation de finales de los sesenta en plan falso documental con ciertas trazas de mondo sexual (trazas estas, probablemente inintencionadas), que en poco más de media hora nos muestra una serie de comportamientos sexuales depravados en la ciudad de Los Angeles, supuestamente inspirados en los anuncios clasificados reales que se publicaban en unos periódicos que se estilaban mucho en los sesenta y que ofrecían a los usuarios contactos sexuales. Así, un individuo, micrófono en ristre, se dirige a cámara para, en tono paternalista, hablar de la gran ciudad, denunciar la depravación sexual que hay en ella, y el tipo de relaciones carnales que solían mantener los anunciantes de estos periódicos. A partir de ahí, la película está compuesta de segmentos que nos muestran dichos comportamientos sexuales, mientras escuchamos voces en off que comentan las imágenes que vemos en pantalla, conversando entre ellos  y escandalizándose con lo que ven.
Una película denuncia como tantas hubieron en la época, que con la tontería de la denuncia nos muestra todo el folleteo que es lo que en realidad están vendiendo.
Nada del otro mundo. Los fragmentos nos muestran desde tíos que se van de putas a sexo en grupo en una ducha, pasando por unos moteros que echan pulsos y luego se frotan sobre unas tías en pelotas (y esas mismas tías dando vueltas en círculo con una moto) o un escultor que para realizar su obra, necesita recortarle los pelos del coño a una fresca que posa para él.
Aburrida, sosainas y con las escenas soft más anti lívido que se pueda echar uno a la cara. Eso sí, el puñetero blanco y negro hace lucir todo siempre muy bonito. Hace que películas malas como esta, parezcan artísticas.
Poco (o nada) más que decir.
Sin embargo, me ha hecho mucha gracia la reseña que sobre la película hizo un usuario  llamado lor_ en IMDB, que se despacha a gusto con “I Want More” y se indigna con el hecho de que la película se publicite como una protagonizada por Cathy Adams, cuando en realidad esta no aparece en la película (esto puede ser debido a que, la película, cuenta con varias versiones, una de media hora de duración, otra de casi una hora y, quizás, Cathy Adams, apareciera en el metraje recortado de alguna de las versiones, pero esto es algo que no he podido contrastar, tan solo una elucubración. No obstante, me encanta que este usuario se cabreé tanto con esta cuestión) y, tras poner a caer de un burro la película, arremete asimismo contra los intérpretes de la cinta y, más aún, contra la gente de Something Weird Video, que editaron la película en DVD, incluyendo un audio comentario, y se ve que tiene algo personal contra ellos. Así, a uno de los comentaristas, al que tacha sarcásticamente de “historiador de cine” y de novato, le insulta llamándole directamente idiota y le acusa de no saber el precio real de los periódicos a los que se hace referencia, cuando en la propia película dicen el precio de los mismos. Todo con muy mala hostia y muy gracioso. Mejor que la propia película. Así pues, no vean la película, no vale nada, pero ¡Corran a IMDB a leer la reseña!
Por supuesto, el productor y director de “I Want More”, Jack Beap, no dio señales de vida después de hacer esta ignota y rara película.

miércoles, 17 de junio de 2020

LOS FOTOCROMOS DE "ÉRASE OTRA VEZ"

La película más popular de Juan Pinzás, sin duda, es esta “Érase otra vez” con la que se coronaba abanderado español del “Dogma 95”.  Una historia de amores y desamores entre ex estudiantes de periodismo que se reencuentran años después en casa de uno de ellos. Por supuesto, los problemas aparecerán en el momento menos adecuado.
La película se tiró la tira de tiempo en las sesiones golfas de los cines Alphaville de Madrid, y tuvo un éxito fuera de precedentes en Moscú.
Aquí, sus fotocromos...











lunes, 15 de junio de 2020

LA BARBERÍA 3

La saga de “La Barbería” fue lo suficientemente exitosa —dentro de los parámetros marcados por las películas medianas y/o indies— como para que 12 años después desde la última entrega Metro Goldwin Meyer se lance a producir una nueva película. Para ello, cuentan con gran parte del elenco protagonista de las anteriores (quienes verdaderamente hacen falta son Ice Cube y Cedric The Entertainer) y con distribución en salas por parte de New Line. Cube se asocia como productor y realizan la película con un presupuesto de 20 millones de dólares. Se estrena en salas por todos los estados unidos y logran recaudar 55 millones. Negocio redondo. Además que las películas de “La Barbería” son todo un referente para el público del cine independiente y el público afro americano en particular, con lo cual, una nueva entrega de la franquicia siempre es esperada con expectación por parte de todas estas minorías.
A nuestro país, en tiempos en los que ir al cine se convierte en una utopía, tan solo ha sido distribuida en formato DVD (ni siquiera en Blu Ray) y bastante es, ya que en España tampoco es que la saga goce de gran popularidad a rasgos generales.
La formula, eso si, no varía ni un ápice; una vez más, se nos presentan las situaciones que ocurren en torno a las vidas de quienes trabajan y/o frecuentan la barbería del título, con ciertas variantes como acompañamiento.
Los delitos han aumentado en Chicago en los últimos años, sobre todo, en el barrio dónde está sita la barbería. El hijo de Calvin anda tonteando con las bandas y, mientras este intenta hacerle ver los peligros de la calle, los asesinatos se suceden en el vecindario, por lo que todos los trabajadores de la barbería planean pactar un alto el fuego con los jefes de las bandas con el fin de que ese fin de semana se reduzcan los asesinatos y, a cambio, regalar cortes de pelo durante 48 horas. Además, otras subtramas de menor importancia.
Todo ello con muy buena intención por parte de los artífices, muy alentador y concienciado, en un  intento de llegar a la juventud afro americana que toma antes un arma que un libro de texto.
Por lo demás, el plato fuerte de la película, siguen siendo las conversaciones de barbería que hicieron popular a la franquicia con sus anteriores entregas y su spin off “Salón de Belleza”. Y si bien el spin off daba rienda suelta a las conversaciones de salón de belleza en contraposición a las conversaciones masculinas de las anteriores, en  “La Barbería 3: Todo el mundo necesita un corte”,  la barbería se expande volviéndose mixta, barbería y salón de belleza, y así, las conversaciones pasan a ser igualmente mixtas.
El resultado está bien, digna secuela que ofrece, ni más ni menos, lo que queremos ver cuando nos enfrentamos a una película de “La Barbería”. Y es que la formula es lineal y repetitiva, pero afable y entretenida.
Junto a Ice Cube y Cedric the Entertainer, tenemos en el reparto a los reincidentes Eve, Sean Patrick Thomas o Anthony Anderson, mientras que debuta dentro del elenco otro rapero como es Common, que si ideológicamente, con sus raps, es la antítesis de Ice Cube, sin embargo, como compañero de fatigas en “La Barbería”, Cube encuentra el partenaire perfecto. A Common le hemos podido ver en películas como “Escuadrón Suicida”, “Terminator Salvation” o “American Gangster”, siendo, en cierto modo, uno de los raperos reciclados a actores con más registros y posibilidades.
Dirige “La Barbería 3: Todo el mundo necesita un corte” Malcolm D. Lee, director de productos de consumo para afro americanos con una filmografía discretita dónde los títulos que más destacan son “Bienvenido a casa Roscoe Jenkins” o “Scary Movie 5”.
Puesto lo bien que ha funcionado la película y lo rentable que resulta la franquicia, no descarten ustedes que la cosa siga teniendo secuelas en lo sucesivo.

sábado, 13 de junio de 2020

MALEVOLENCE

"Malevolence" surgió en plena resaca del neo-slasher que atacó nuesas neuronas a finales de los 90. Seguramente si destacó y recibió un poco el trato propio que hoy reciben las pelis bendecidas (o maldecidas) por el fenómeno "hype", se debió a que se apartaba de los preceptos de la mentada corriente e intentaba recuperar sus orígenes. ¿Cómo? inspirándose en los clásicos. Es decir, un mucho, pero muuuucho, de "La noche de Halloween" y unas gotitas de "La matanza de Texas". Tanto como para que Stevan Mena, director + guionista, se currara también una banda sonora a base de sintetizadores a lo John Carpenter. Hoy ese dato sería explotado hasta el agotamiento, pero entonces no llamó tanto la atención.
Por todo ello, en su día tenía muchas ganas de verla. La alquilé cuando tuve ocasión. No me gustó nada, ni entendí tanta monserga, así que mi cerebro se encargó de olvidarla e ignorar las dos secuelas que esputó. Dieciséis años después me entra el mono de darle una oportunidad. A la saga completa. Y me agencio la trilogía.
Volví a ver la primera. De entrada agradecí muchísimo que no comenzara con un grupo de adolescentes chillones subidos a una furgo. Algo es algo. En este caso son unos ladrones que roban un banco, secuestran a una mamá y su hija y todos terminan en una casa abandonada a merced de un asesino encapuchado. Al origen de este le dan mucho bombo, tanto al principio como al final. Que si en los USA desaparece mucho crío y tal y pascual. Pero nada, chorradas, lo que aquí tenemos es un slasher que atufa a clasicorro en todos sus fotogramas. Está bien rodado, es sobrio, con momentos intensos y tal... pero la verdad es que, en esencia, resulta increíblemente aburrido. Lento hasta la desesperación. Una lentitud que, al carecer de atmósfera o de algo medianamente llamativo, fresco u original, se hace insoportable. Vamos, estuve toda la peli luchando contra el insistente descenso de mis pesados párpados. Al final me rendí, cerré la tele y fui a la cama. Al día siguiente la retomé, pero mis impresiones no mejoraron demasiado. Sigo pensando que es un coñazo. Habrá quien diga que, al fin y al cabo, en eso consistían los slashers de catadura clásica, en aburrirse. Pues sí, puede que solo sea la percepción negativa de un cuarentón nostálgico, porque a mi pareja le gustó, así que nunca se sabe. En cualquier caso, es lo que hay.
Me dije a mi mismo que, independientemente de todo ello, vería las tres y las reseñaría, así que en una semana podrán leer todo respecto a la segunda parte. De nada.

viernes, 12 de junio de 2020

DEATH DRUG

Con el éxito de la serie “Corrupción en Miami” y con el auge del vídeo doméstico, en pleno 1986 a una distribuidora llamada Academy Home Entertainment se le ocurre lanzar en alquiler una vieja película presumiblemente inacabada del director de blaxploitation Oscar Williams, responsable de “Hot Potato” y del guion de la archipopular “Truck Turner”, que, como único aliciente, cuenta con el protagonismo de Philip Michael Thomas cuando este todavía no era una estrella. Lo que pasa es que el metraje existente apenas llegaba a cuarenta minutos y era una tarea muy difícil llegar a la duración estándar de un largometraje con tan poco material, por lo que la compañía decidió contactar con el propio Philip Michael Thomas para ver que podían hacer. Así, la película, un drugsploitation de finales de los setenta, es remontada y alterada impunemente con el fin de llegar  a la hora de duración y tener en su catálogo una película protagonizada por el protagonista de la serie de moda en todo el mundo. Pero la cosa estaba, igualmente, en no gastarse más dinero de la cuenta. Entonces, la película incluye en su montaje comercializado, una introducción del propio Philip Michael Thomas filmado en vídeo, con un montaje y unos cortes a cholón espantosos, en el cual el actor, dirigiéndose a cámara, habla de su éxito gracias a la serie y avisa al espectador de lo perniciosas que son las drogas duras, poniendo especial atención en el crack o la droga protagonista de la película que vamos a ver, el polvo de Ángel. También dice haber aprendido mucho sobre lo destructivas que pueden llegar a ser las drogas gracias al rodaje de esta película y, a continuación, con gesto compungido, da paso a la misma que nos presenta unos títulos de crédito en teleprompter de lo más chungos.
El film cuenta cómo un fontanero con inquietudes artísticas (toca el piano y aspira a convertirse en un músico famoso) tontea con el polvo de Ángel fumándolo de cuando en cuando, hasta que desarrolla una fuerte adicción que le provocará alucinaciones, estado de euforia, paranoia y una violencia tal, que acabará incluso golpeando a su novia cuando esta se le acerca a preguntarle qué le pasa. Obviamente, y tras un intento de rehabilitación, el abuso de esta droga le pasará factura… muriéndose en consecuencia.
Bueno, un exploit entretenidillo, lleno de comedia involuntaria que hace que nos echemos unas muy buenas risas cada vez que a Phillip Michael Thomas le entra un ataque de paranoia, haciendo gala el muchacho de un nivel de sobre actuación muy a tener en cuenta.
Pero es la alteración de la obra lo que la vuelve verdaderamente delirante.
Para llegar a la hora de duración, no contentos con meter minutos y minutos de cámara lenta durante un ataque de paranoia que le da al protagonista en la recta final de la película, alargan la historia incluyendo unos insertos rodados para la ocasión, en los que un noticiario nos anuncia la muerte por abuso de polvo de Ángel de nuestro protagonista, pero la gracia está en que, mientras que la película está rodada en 35 mm, los insertos añadidos están rodados en costroso vídeo de los años ochenta, que se introducen en medio del material filmado sin disimular su condición de vídeo. Con dos cojones y un palito. Amén de usar tantos efectos de mezcladora arcaica de video como le es posible al montador.  Por otro lado, Phillip Michael Thomas en la cresta de su popularidad, y en un alarde de megalomanía, por aquél entonces le dio por grabar un L.P. de música discotequera/melódica titulado “Living the book of my life”  que funcionó medianamente bien porque el actor estaba de moda. El caso es que de este disco, grabó un vídeoclip muy hortera del sencillo “Just the Way I Planned It”, que ¡se introdujo en la película como parte de la trama! Con lo cual, vemos otro pegote ahí en medio, con el vídeoclip de Thomas apareciendo en las noticias como si se tratara de material musical de nuestro protagonista fontanero/pianista, en el que aparece como diez años más viejo y sin las patillas y pelo afro que luce en el material original filmado en los setenta.
No obstante, la película seguía quedándose corta, por lo que tras los créditos finales, vuelve a aparecer el bueno de Philip Michael Thomas en vídeo, esta vez jugando al billar, y parloteando de nuevo sobre lo perniciosas que son las drogas. Y después de esto ¡nuevos títulos para acreditar a la gente que ha trabajado en las introducciones y las insertos de vídeo! Un delirio absolutamente maravilloso.
El resultado de todo esto, es de lo más divertido. Verdaderamente, “Death Drug” sirve para pasar una hora y poco de puro desmelene.
La película, obviamente,  es rara de pelotas y difícil de encontrar en su versión original sin tan siquiera subtítulos (la verdad es que tampoco hacen mucha falta) pero yo juraría, sin poner la mano en el fuego, eso sí, que me suena que pudiese ser que esto saliera en vídeo en nuestro país con un título en castellano. Pero no he podido contrastar ese dato y puede que mi memoria, llena de referencias pasadas, presentes y puede que hasta futuras, me esté haciendo una jugarreta. Si alguien lo sabe con certeza, ya sabe, que nos escriba al correo y nos haga el favor de aclarar este tema.

miércoles, 10 de junio de 2020

LOS FOTOCROMOS DE "LA LEYENDA DE LA DONCELLA"

Probablemente la película más popular de Juan Pinzás y la que cuenta con más seguidores. También es la que cierra su etapa de cine industrial antes de verse inmerso en el cine de vanguardia como representante español del “Dogma 95” en el que estuvo involucrado durante casi una década.
“La leyenda de la doncella”, es una historia de meigas. Dentro de este entorno fantástico, Pinzás desarrolla tramas de poder y sexo, en la que es su película más ambiciosa hasta la fecha.
Con una visibilidad importante en salas en su momento,  estos fotocromos fueron los correspondientes a su estreno.